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2021/11/13

新作ブルーズ三題(1)〜 ザック・ハーモンのソフト&メロウ・ブルーズ

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(4 min read)

 

Zac Harmon / Long As I Got My Guitar
https://open.spotify.com/album/4E5UXK5oEOwlH9UIghU8B8?si=cO3Ro8OEQhGUJPlxpiT95Q

 

ブルーズ・ギターリスト&歌手のザック・ハーモン。一昨年のアルバム『ミシシッピ・バーベキュー』(2019)が出たときにとりあげて書きましたね。個人的にはこのときはじめてこのミュージシャンのことを知ったのでした。
https://hisashitoshima.cocolog-nifty.com/blog/2019/08/post-86f879.html

 

あれから二年、今2021年10月にザックは新作をリリースしてくれました。『ロング・アズ・アイ・ガット・マイ・ギター』(2021)。これまたなかなかの良作なんで、やっぱりちょこっと書いておくことにしましょうね。

 

こういうアルバム題ではありますが、中身はそんなブルーズ・ギター弾きまくり系でもなく、どっちかというと曲づくりをふくめてのトータル・サウンド志向だなっていうのは前作と変わりません。そのへんもやはり同様にプロデューサーをつとめているジミー・ゲインズの指揮下で案配されているんでしょう。

 

出だし1、2曲目と鉄壁のソウル・ブルーズ・グルーヴで、すっかり聴き手を自分の世界に引き込むザック。特に2曲目などマイナー・ブルーズの感触は、B.B.キングやロバート・クレイを想起させるものがあり、モダン・シカゴ・ブルーズっぽい感じでもあります。

 

アルバムには泣きのルイジアナ・スワンプ系があるのも前作と同じ。まず3曲目「クライング・シェイム」なんか、なんとアコーディオンまで入っていてケイジャンっぽくイナタくて、ほんとうに南部的。ザックはルイジアナじゃなくてミシシッピ州ジャクスンの出身ですけどね。

 

もう一曲のルイジアナ・ソングはアルバム・ラスト「アッシズ・トゥ・ザ・ウィンド」。これも3曲目同様三連のノリが効いていて、まるでファッツ・ドミノをモダン&ブルージーにしたみたいな雰囲気ですよ。ほんとこういうの得意なんでしょう。

 

ザックのばあい、こうしたイナタい三連のルイジアナ・ポップ・ブルーズをやっても、決してクッサ〜い感じにならず、どこまでもジャジーにさっぱり洗練されていて、だれにとっても聴きやすい仕上がりになっているっていう、これは本人の資質なのかプロデューサーの手腕なのかわかりませんが、ぼくなんかは大歓迎。

 

洗練されたジャジーな感じといえば、前作にもまるでフュージョン・ブルーズとでも呼べそうなオシャレなものがありましたが、今作にもあります。4、5曲目がそのパート。ブルーズでありながら泥くさくなく、都会的に小洒落ていて、メロウでさっぱり爽やかだっていう。自身で弾くギターの音色までそれに合わせてチューン・アップされていますから。

 

そういった部分もふくめて、上でも書きましたようにギター弾きまくり一発でトリコにするような、なんというかスティーヴィ・レイ・ヴォーンみたいなのではなく(といってもプロデューサーのジミー・ゲインズはレイ・ヴォーンも手がけましたが)、濃ゆいブルーズ・フィールをソフトに中和して、さっぱり味のトータル・サウンドでお届けしているっていう。

 

こうみてくると、前からくりかえしていますが、どうもここ10年くらいかな、世界のポピュラー・ミュージックが濃厚でむさ苦しいグリグリ系から、さわやかあっさり薄味系へと移行しているようで、日本の演歌界だってそうであるように、そんな傾向をブルーズ界のザックも巧みに反映しているんでしょう。

 

そんな時代なんですよねえ。

 

(written 2021.11.8)

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